Кафедра общей и региональной геоэкологии исторически объединяет предметы не только геоэкологического профиля, но также геологического и физико-географического направлений. В 2002-2013 гг. она носила название кафедры геологии и геоэкологии, в 1991-2002 гг. – кафедры геоэкологии, а еще раньше – кафедры страноведения.

Кафедра страноведения была организована в 1943 году известным географом и геоморфологом проф., д.г.н. Б.Ф. Добрыниным. Страноведческое направление в развитии научных интересов определялось активной работой ее сотрудников: проф. В.Т.Зайчикова, доц. Е.В.Ястребова, Д.М.Бадюкова, К.М.Шаншиева, Н.А.Сераева, В.Л.Блиновой, Д.С.Шареца. Кафедрой «Страноведения» в разные годы заведовали: доц. И.М.Иванов, Д.И.Кудленок, А.В.Гедымин, проф. Е.М.Поспелов (1977-1984), проф. О.П.Добродеев (с 1984 г.).

Другое важное направление работы кафедры  – это преподавание геологии, важного  предмета учителя географии и специалиста-геоэколога. Геология всегда находила достойное место среди предметов естественнонаучного цикла на факультете, о чем свидетельствует тот факт, что здесь существовала самостоятельная кафедра геологии с 1943 по 1959 гг. На ней работали известные в стране специалисты: проф. Н.И.Никшич (первый зав. кафедрой), проф. М.М.Пригоровский, проф. В.И.Влодавец, доц. М.Н.Маслов и др. С 1959 г. преподавание геологии сосредоточивается на кафедре общей физической географии. В этот период геологию вели доц. Г.А.Нарожный, Б.К.Лузгин, ассистент В.В.Мараховская, доц. В.И.Зубов (с 1979 г.).

В 1983 года геологические дисциплины переносятся на кафедру страноведения, трансформированную в 1991 году в кафедру геоэкологии, которая, таким образом, выступает как наследница двух кафедр: геологии и страноведения.

Современный образ кафедры и геоэкологическую направленность научных и научно-методических работ ее коллектива определили старания профессора, доктора географических наук О.П. Добродеева – крупного ученым в области палеопочвоведения, геохимии ландшафта и геоэкологии.  После трагической гибели профессора О.П. Добродеева  кафедрой стал руководить декан факультета, кандидат геолого-минералогических наук  Зубов Валентин Иванович (1937–2013 гг.), который много сделал для совершенствования преподавания геологии на факультете. Основным результатом этой работы было создание геолого-минералогического музея факультета, который к  концу ХХ века представлял собой одно из крупнейших собраний горных пород и минералов  среди педагогических вузов страны.

В 2007 – 2011 гг. кафедрой заведовал кандидат сельскохозяйственных наук, доцент Косоножкин Валентин Иванович. С 2011 по 2012 гг. кафедрой руководила кандидат педагогических наук, доцент Ткачева Зинаида Николаевна. В 2012 – 2014 гг. кафедру возглавлял доктор геолого-минералогических наук, профессор  Рассказов Андрей Андреевич. С 2014 по 2016 гг. кафедрой заведовал доктор географических наук, профессор Рудский Виктор Валентинович. С 2016 г. кафедрой руководит кандидат географических наук, доцент Медведков Алексей Анатольевич.

Геолого-минералогический музей

Экспозиция музея собрана в результате многочисленных экспедиций, поездок сотрудников музея. Сейчас в фондах музея насчитывается более 6 500 образцов минералов из 450 месторождений России, стран СНГ и других регионов мира, около 2 000 палеонтологических образцов и более 1 000 образцов горных пород. Коллекция постоянно пополняется при участии студентов факультета. Музей дает хорошее представление о минеральном богатстве России. Важной задачей музея является сохранение минералов для будущих поколений, в том числе из исчезнувших или труднодоступных месторождений.

За годы работы геолого-минералогический музей превратился в учебно-методический центр по обучению школьников отдельным разделам геологических наук посредством работы с учебными коллекциями. В течение года в музее проводится более 50 экскурсий для студентов и школьников.